Un drone solare con 5 anni di autonomia

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L’autonomia è il vero tallone d’Achille dei droni civili. E allora perché non usare l’energia del sole, gratuita e abbondante quando si fa come Icaro e si vola al di sopra delle nubi? Questa è la scommessa di Solara, una linea di droni d’alta quota proposti da Titan Aerospace, un’azienda texana che propone grandi droni (fino a 60 metri di apertura alare) in grado di rimanere in volo per anni.

Più che droni in senso stretto, sono satelliti artificlali atmosferici che portano antenne per fare ponti radio, sensori atmosferici e sistemi di mappatura del territorio. I droni più grandi portano fino a 3 mila pannelli solari che producono 7 kW di energia elettrica. I droni decollano con l’aiuto di una catapulta e volano sopra le nubi, a 65 mila piedi di quota (oltre 20 mila metri, quindi molto, ma molto al di sopra delle rotte dei jet commerciali). Di giorno accumulano energia che usano anche di notte in appoggio alla planata. La velocità di crociera è attorno ai 90 km/h e l’autonomia semplicemente mostruosa, quasi 4 milioni di chilometri. 

L’idea è quella di sostittuire i satellitio artificiali con sistemi meno costosi, Il primo di questi droni dovrebbe volare il prossimo anno a un costo inferiori ai due milioni di dollari, ma il prezzo pare destinato a scendere: Dustin Sanders, capo ingegnere di Titan, rivela che “stiamo cercando di creare una piattaforma aerea da un solo milione di dollari. E il costo operativo è praticamente zero: basterà pagare una persona che si prenda cura del carico pagante (poco più di un quintale) e controlli che il drone non faccia nulla di stupido”. Al momento, il portafoglio ordini comprende due aerei con 50 metri di apertura alare e uno da 60. 

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